Ugens forfatter-fødselar, uge 24: Legenden, levemanden Leth

Vi udvider åbningstiderne – og er nu DAO-pakkeshop
7. juni 2019
Vis alle

Ugens forfatter-fødselar, uge 24: Legenden, levemanden Leth

dekorativt foto

Jørgen Leth (1937 – )

Fredag den 14. juni fylder den danske journalist, tv- og filmmand, foredragsholder, cykelkommentator og ikke mindst forfatter og digter, Jørgen Leth 82 år.

Jørgen Leth blev født i Aarhus som søn af Hans Kaj Leth og Anne Elisabeth Linde, og voksede op i en toværelses lejlighed, hvor han boede de første 20 år af sit liv.

Den unge Jørgen besøgte ofte Aarhus Cykelbane, som hans onkel bestyrede, og som lidt ældre spillede han bordtennis i Marselisgaard Bordtennisklub. I sin gymnasietid på Marselisborg Gymnasium begyndte han for alvor at interessere sig for moderne jazzmusik. Han blev student herfra i 1957.

Både interessen for sport og kunst fik han blandt andet udløb for i gymnasiebladet og i lokale aviser, og senere som journalist på dagbladet Aktuelt og i Politiken. Sideløbende med jobbet som journalist begyndte Leth at skabe sin egen kunstneriske produktion. Først og fremmest med digte og sidenhen med film.

Han læste blandt andet litteratur og etnografi ved Aarhus Universitet, men fik dog aldrig afsluttet sine studier.

Jørgen Leth debuterede i 1962 med digtsamlingen Gult lys og blandt forfatterens populære digtsamlinger kan desuden nævnes Kanal (1964), Lykken i ingenmandsland (1967), Sportsdigte (1967), Glatte hårdtpumpede puder (1969), Det går forbi mig (1975), Billedet forestiller (2000), Han vil gå (2002) og hele forfatterens samlede lyriske produktion indtil 2002 er udgivet i Samlede digte (2002). Derudover foreligger også digtsamlingen Det gør ikke noget (2006) og i 2011 udgav han Hvad er det nu det hedder, hvor han skildrer jordskælvet i Haiti i januar 2010, hvor hans hus blev lagt i ruiner, og han mistede alt på nær sin computer.

Leth har i årenes løb etableret sig som en markant fornyer af dokumentarfilmgenren med en lang række internationalt anerkendte og prisbelønnede film. Han står bag over 40 spille- og dokumentarfilm, hvoriblandt fx debuten Stopforbud (1963), Det perfekte menneske (1967), Livet i Danmark (1971), Stjernerne og vandbærerne (1974), En forårsdag i Helvede (1977), Peter Martins – en danser (1978), 66 scener fra Amerika (1982), Det legende menneske (1986), Notater om kærlighed (1989), Michael Laudrup – en fodboldspiller (1993), Haiti – uden titel (1996), Jeg er levende (1999), De fem bespænd (2003) og Det erotiske menneske (2010), kan nævnes.

Derudover er han nok især kendt som tv-kommentator ved det klassiske årlige etapeløb Tour de France, foruden dækningen af løbet i aviser samt i fx reportagebogen Den gule trøje i de høje bjerge (1995). Jørgen Leth har også udgivet flere albums med oplæsning af sine digte og improviserede tekster i samarbejde med forskellige musikere.

I 1963 og tre år frem var Jørgen Leth gift med forfatteren Wivi Leth, Fra 1970-1979 med Ann Bierlich og fra 1979-1988 med Hanne Uldal. Han har børnene Kristian, Asger, Karoline og Thomas.

I 2005 udgav forfatteren det første bind i en erindringsserie, den åbenhjertige selvbiografi, Det uperfekte menneske – Scener fra mit liv.

Bogen fik en stormomsust modtagelse og blev anset for yderst kontroversiel, blandt andet grundet Leths beskrivelse af sit forhold til sin koks 17-årige datter på Haiti. Bogen kostede forfatteren tv-kommentator-jobbet på TV2 i et par år samt posten som dansk honorær konsul i Haiti, hvor han var bosat fra 1991-2010. Hele forløbet er blandt andet dokumenteret og kommenteret i Poul Pilgaard Johansens antologi Det fordømte menneske: Jørgen Leth og den nye sædelighedsfejde (2005). Andet bind, Det uperfekte menneske – Guldet på havets bund, udkom i 2007 og i 2012, på hans 75-års fødselsdag, fulgte tredje bind med titlen Det uperfekte menneske – Et hus er mere end en ting efterfulgt af Det uperfekte menneske – Mine helte (2015). I 2016 og 2017 udkom biografierne i samarbejde med journalist Anders Houmøller Thomsen, Spørge Jørgen – Jørgen Leth svarer på alt (2016) og Spørge Jørgen 2 – Jørgen Leth svarer på alt – igen (2017). Senest i biografier fra Leth finder vi Men jeg er her jo (2017).

Forfatteren har desuden skrevet romaner, noveller, essays og faglitteratur om blandt andet Tour de France, Haiti, film, musik og sport som fx Det er ligesom noget i en drøm – Udvalgte historier om cykelsport 1970-75 (1976), Filmmaskinen – Udvalgte historier om film 1965-78 (1979), Hundene gør – Kup i Haiti 1991-94 (1994), Billeder fra Haiti – Jørgen Leth´s collection (1999), En dag forsvandt Duke Jordan i Harlem – Tekster om jazz (2008), Tilfældets gaver – Tekster om at lave film (2009), Haiti – Kuppet, faldet, katastrofen (2010). Han har desuden forsøgt sig som børnebogsforfatter med Jeg leger at jeg kan alting – en børnebog (1991).

Jørgen Leth har i årenes løb modtaget flere priser og æresbevisninger, heriblandt Kjeld Abell-prisen i 1983, Holger Drachmann-legatet i 1995 og Weekendavisens litteraturpris i 2005.

Herfra skal lyde et stort tillykke med dagen og en stor tak for Jørgen Leths alsidige kunstneriske virke.

Kilder: forfatterweb.dk; wikipedia.org; denstoredanske.dk; gyldendal.dk; bibliografi.dk; imdb.com