Ugens forfatter-fødselar, uge 5: Den politiske Mankell

dekorativt foto
Ugens Vægtige Værk – Uge 5: Grimbergs Verdenhistorien
28. januar 2018
Ugens Vægtige Værk – Uge 6: Gyldendals Bibliotek – Verdenslitteratur (41 bind)
4. februar 2018
Vis alle

Ugens forfatter-fødselar, uge 5: Den politiske Mankell

Henning Mankell (1948-2015).

Lørdag d. 3. februar er det 70 år siden, at den svenske forfatter og dramatiker Henning Georg Mankell kom til verden i den svenske hovedstad Stockholm.

Hans far var dommer og hans mor forlod familien til fordel for friheden. Farmoren lærte den lille Henning at læse som 6-årig og faderen opfordrede generelt børnene til at læse.

Som 16-årig stak Mankell til søs som pakker på et skib, der sejlede med kul og stål til Nordamerika. Et par år efter afmønstrede han og slog sig ned i Paris og han vendte halvandet år senere tilbage til Sverige og begyndte en skuespilleruddannelse.

Mankell blev i 1980 gift med Ulla Blom Ivarsson, et ægteskab der dog kun holdt et års tid. I 1987 og de næste ti år frem var han gift med Kari Eidsvold-Mankell og i 1998 blev forfatteren gift med Eva Bergman, et ægteskab, der skulle holde frem til hans død. Han fik fire sønner.

Forfatteren debuterede i 1973 med romanen Bergsprängaren og efter debuten rejste han til Afrika, og tilbragte siden den ene halvdel af året i Mobotu i Mozambique og den anden i den skånske by Ystad, Sverige. I Mozambique arbejde Mankell bl.a. som instruktør og dramaturg og forfatterens engagement i det afrikanske kontinents postkoloniale virkelighed er bl.a. kommet til udtryk i en række romaner, som fx Kennedys hjerne (2006).

Det var dog først i 1990´erne, at Mankell for alvor brød igennem til det større publikum, med sin serie på tolv kriminalromaner om kriminalkommissær Kurt Wallander fra Ystad. Serien er i stort omfang filmatiseret, og turister strømmer til Ystad for at træde i kriminalkommissærens fodspor. Serien omfatter: Mordere uden ansigt (1991), Hundene i Riga (1992), Den hvide løvinde (1993), Skyggerne (1994), Ildspor (1995), Den femte kvinde (1996), Det næste skridt (1997), Brandvæg (1998), novellerne Pyramiden (1999), Inden frosten (2002), der har Wallanders datter Linda som hovedpersonen, Den urolige mand (2009) og Hånden (2013).

Henning Mankell gav i høj grad udtryk for, at han var venstreorienteret, og paradoksalt er hans succesfulde serie endt med at blive alt det, den er vendt imod i form af dens eksportsucces. På trods af forfatterens millionindtægter lænede han sig ikke tilbage i magelighed, men kastede sig ind i diverse politiske konflikter, som fx Israel-Palæstina-konflikten, hvor han i 2010 blev fængslet af det israelske militær, da han sammen med en gruppe fredsaktivister forsøgte at sejle en nødhjælpsflåde til Gaza.

Forfatteren står dog bag meget andet end krimier, og har udgivet både teaterstykker, børne- og ungdomsbøger og en stribe andre romaner. Siden debuten i 1973 har han, bortset fra en periode i midt-firserne, hvor han helligede sig teatret, mere eller mindre udgivet et litterært værk om året. Blandt andet kan romanerne Leopardens øje (1990), Danselærerens genkomst (2000), Tea-Bag (2001), Dyb (2004), Italienske sko (2006), Kineseren (2008) og Mindet om en snavset engel (2012) samt børnebøgerne Hunden som sprang mod en stjerne (1990) og Ildens hemmelighed (1995), nævnes.

Han har vundet flere priser for sit forfatterskab, bl.a. Astrid Lindgren-prisen i 1996 og priser for bedste svenske krimi i både 1991 og 1995.

I 2015 udkom den selvbiografiske roman En alvorlig historie om glæden ved livet, der tager udgangspunkt i hans kræftsygdom, som blev opdaget ved et tilfælde.

Henning Mankell døde d. 5. oktober 2015 i Göteborg, 67 år gammel.

Herfra mindes vi den svenske krimikonge og takker for hans bidrag.

(Kilder: forfatterweb.dk; wikipedia.dk; gyldendal.dk; saxo.com)